Eric Johnson

초기 에릭 존슨의 세계가 집약된 뜻깊은 앨범 [Eric Johnson / Seven Worlds]!!

초기 에릭 존슨의 세계가 집약된 뜻깊은 앨범 [Eric Johnson / Seven Worlds]
텍사스는 미국을 대표하는 원유생산지이자 뛰어난 기타리스트들을 많이 배출한 유서 깊은 곳이기도 하다. 일렉트릭 기타 연주의 효시 격인 찰리 크리스천이 텍사스 출신이고, T-본 워커, 블라인드 레몬 제퍼슨, 라이트닝 홉킨스 등 전설의 블루스 기타리스트들도 텍사스에서 태어났다. 스티비 레이본과 그의 형 지미 본, 자니 윈터, 프레디 킹, 앨버트 콜린스, 엘빈 비숍 등의 뛰어난 블루스 뮤지션들도 모두 텍사스에서 태어났으며, ZZ 탑의 빌리 기본스나 코넬 듀프리, 스티븐 스틸스, 심지언 래리 코리엘도 이곳 출신이다. 어디 그뿐인가? 판테라에서 명연을 들려주던 다임벡 대럴을 비롯해 워치타워와 돈 도켄을 거친 빌리 화이트와 같은 헤비메틀 기타리스트도 텍사스맨이다.
이 많은 출중한 텍사스 출신 기타리스트들 가운데에서도 가장 텍사스적이지 않은 연주를 펼친 의외의 플레이어로 에릭 존슨을 들 수 있다. 섬세하고 아름다우며 시적 서정미가 깃든 유려하기 짝이 없는 그의 기타는 거대한 땅덩어리와 거칠고 투박한 느낌의 텍사스의 이미지와는 전혀 어울리지 않기 때문이다. 스티비 레이본이나 자니 윈터, 앨버트 콜린스 등이 구사하는 펜타토닉이 거친 질감의 남성적인 호방함인 반면 에릭 존슨의 펜타토닉은 아름답고 결이 고운 한편의 시적 펜타토닉이다. 어디를 봐도 에릭 존슨에게선 출신지 소위 ‘지연’의 그 독특한 느낌을 찾을 수가 없다.
이 독특함의 근원은 그가 구사하는 저 위대한 기타 톤에서 발견할 수 있다.
펜더 스트라토캐스터에 앰프를 ‘Clean’, ‘Moderate Dirty’, ‘Real Dirty’ 등 세 가지로 세팅해 사용하고 거기에 스테레오코러스 등의 이펙트를 첨가해 절묘한 음색을 만들어내는 것이다. 그는 이러한 방식을 이후 조금씩 정교화시키며 가히 기타 톤의 궁극의 경지를 보여주었다. 명반 [Ah Via Musicom]은 이러한 기타 톤의 총합이자 예술적 기타 사운드의 미학이었다. 현재 기타계에서 그를 가리켜 ‘위대한 톤 마스터’라고 칭하는 것도 이와 무관하지 않다.

에릭 존슨의 기타와 음악세계로 볼 때 이 앨범 [Seven Worlds]가 지닌 의미는 크다.
1986년 작 [Tones]가 에릭 존슨의 공식 데뷔앨범이라곤 하지만 엄밀한 의미에선 본작이 ‘진짜’ 데뷔작이랄 수 있기 때문이다. 98년에 공개된 본작이 어떻게 데뷔작이 될 수 있느냐고 반문할 수 있지만 그 이유는 몇 가지로 나눠 볼 수 있다.
먼저 본 작의 수록곡들은 에릭 존슨이 프로 기타리스트로 유명해지기 직전인 22~24살 당시 젊은 날의 창작곡과 연주세계를 고스란히 담고 있다. 수록곡들은 지난 1976년 10월~12월까지 녹음한 트랙과 78년 1월~5월까지 녹음한 트랙들로 구성되어 있는 것이 그것이다. 이 곡들을 갖고 에릭 존슨은 78년 6월 런던의 ‘에어 스튜디오’에서 믹싱작업을 끝냈다.
‘Zap’이나 ‘Emerald Eyes’ 등 에릭 존슨을 대표하는 곡들이 모두 이 앨범에 수록되어 있다. 특히 그를 기타플레이어로 세계적으로 주목케 만든 ‘Zap’을 공식 데뷔앨범에서 또다시 연주했다는 사실에 주목하자. 그는 본 작에서 이 곡을 3분 24초의 러닝타임으로 연주하지만 이후 86년 공식 데뷔앨범 [Tones]에서는 이곡에 수정을 가하고 기타 솔로잉도 더욱 화려하게 집어넣고 베이스나 드럼 등의 타 섹션 연주도 보강해 4분 43초나 되는 긴 시간으로 새롭게 연주하고 있다. 이런 노력으로 말미암아 이 곡은 당시 기성 기타리스트들에게 큰 위협을 주었고, 86년 ‘기타플레이어’지 애독자 투표에서 ‘최우수 신인 기타리스트’로 선정되기도 했다. 본 작에서 들을 수 있는 ‘Zap’은 극히 미국적 연주와 사운드로 깊게 큰 진폭으로 떨리는 비브라토는 스티브 모즈(Steve Morse)-특히 딕시 드렉스 시절-로부터의 영향이 엿보인다. (사실 그는 지미 헨드릭스와 존 맥러플린, 스티브 모즈로부터 큰 영향을 받았다.)
반면 ‘Emerald Eyes’는 본 작에서 녹음한 트랙이 마음에 들었는지 이후 공식 데뷔앨범에도 별다른 손질 없이 수록한 바 있다.
솔로부에서 전형적인 에릭 존슨식 애들립과 톤을 접할 수 있는 ‘Alone With You’도 재미있고, 초반엔 잠깐 지미 헨드릭스 스타일에 나오다가 이후부터 시종 제프 벡 스타일의 기타를 접할 수 있는 ‘Winter Came’도 흥미롭다. 섬세하게 뉘앙스를 바꾸어 가며 분위기를 고조시키는 이곡은 에릭 존슨이 제프 벡 등으로부터도 많은 영향을 받았다는 것을 알 수 있게 한다.
총 38분의 짧은 러닝타임도 당시의 시대상을 잘 말해준다.
이외에 에릭 존슨 특유의 멜로딕 보이싱과 유려한 진행, 아름다운 펜타토닉 어프로치 등이 담겨져 있다. 젊은 날의 그의 모든 기타 세계가 담겨진 소중한 ‘젊은 날의 초상’인 셈이다.
본 작을 에릭 존슨의 또 다른 데뷔앨범이라고 말하는 이유도 이러한 이유들에 있는 것이다.
함께 한 베이스의 카일 브럭(Kyle Brock)과 드럼의 빌 매독스(Bill Maddox)는 이후 81년까지 연주했다. 이들 트리오가 지난 80년 미국 투어 중 사진작가 탐 라이트(Tom Wright)의 눈에 띄어 사진을 찍게 되었다. 그 사진들을 통해 이들은 일부 매체에 알려졌고, 이때 쓰인 사진들 중 일부를 본 작의 커버 및 내지에 사용했다.
기타 톤의 거장의 20대 초반 음악과 연주 관심사를 한 눈에 볼 수 있게 하는 본 작은 그래서 더욱 흥미롭고 자료적 가치가 크다.


2005-10-04

  :: 관련앨범

Eric Johnson [2005]
Seven Worlds [Best Of The Best]

Eric Johnson [1990]
Tones
 
  :: History
2017-05-12 정성하 - 2009 데뷰 앨범 발매 후 매년 새 앨범을 발표하며 젊은 핑거스타일 기타리스트로서 독보적인 저력을 보여주고 있는 정성하의 정규 솔로 7집 !
2012-07-16 Maroon 5 - 팝팬과 록팬을 아우르는 매력적인 사운드로 2000년대 가장 인기있는 팝밴드로 사랑받고 있는 그룹 Maroon 5의 4번째 정규 앨범 Overexposed [Digipack](US)반!
2011-08-25 Jay-Z & Kanye West (The Throne) - 아메리칸 힙합 역사상 가장 강력한 결합, Jay-Z & Kanye West (The Throne)가 만들어낸 최고의 이슈작 [Watch The Throne]
2009-12-01 Dj Tiesto - 全 은하계 최고 네임밸류의 초일류 넘버원 DJ. 티에스토의 2009년 정규 스튜디오 앨범!
2009-09-15 Michael Jackson - King Of Pop! Michael Jackson이 남긴 Motown 레코딩 유산, [Hello World: The Motown Solo Collection][3CD]!!!
2009-07-08 Fat Jon (팻존) - 누자베스 (Nujabes)의 소울메이트 이자 전세계 재즈 힙합 붐의 신호탄을 던진 천재 비트 메이커!! 팻 존 (Fat Jon)!!
2009-03-17 U2 - 4년만에 정상의 자리로 복귀한 우리시대 최고의 록밴드 U2의 신작 [No Line On The Horizon]
2008-12-16 Guns N' Roses - 17년의 기다림과 바꾼 감격의 순간! 하드 록 본좌 건스 앤 로지스! 17년만의 신보!!
2008-07-08 Weezer - 얼터너티브/펑크-팝 아이콘! Weezer의 최신작 [Weezer][Red Album][Deluxe Extra Tracks]!!
2008-05-20 손지연 - 우리에게 적잖은 충격을 주며 데뷔한 싱어송라이터 손지연의 3집!!
2008-05-20 고구려밴드 - “토종 리듬과 언어의 실험-국악 록의 진화 ”고구려밴드의 두번째 이야기!!
2008-05-20 김용훈 (Reno) - 오랜기간 "뮤즈에로스"의 기타리스트로 활동한 실력파 뮤지션 "RENO(김용훈)" 그의 첫 번째 솔로앨범 !!
2008-03-18 최치우 - 국내 뮤지션중 가장 왕성한 활동을 하고, 아시아에서 유일하게 미국 루딕(Ludwig) 드럼의 월드 아티스트로 선정되어 활동중인 최치우의 첫 번째 솔로앨범!!
2008-02-27 Pat Metheny - 크리스찬 멕브라이드(Christian McBride)(Bass), 안토니오 산체스(Antonio Sanchez) (Drums)와 실로 오랫만에 선보이는 트리오편성의 2008년 새앨범 [Day Trip]!!
2007-07-31 Dream Theater - 네오 프로그래시브 메탈의 제왕 Dream Theater의 화제의 Roadrunner 이적작 [Systematic Chaos]!!!
2006-09-25 Pat Metheny & Brad Mehldau - 이 시대 최고의 기타리스트 팻 메스니와 최고의 피아니스트 브래드 멜다우의 역사적인 첫 만남!
2006-08-16 James Morrison - 현재 영국음악계의 최고의 센세이션을 불러 일으키고 있는 싱어송라이터 James Morrison!!
2006-07-04 Nana Mouskouri - 그리스의 청초한 풀내음과 지중해의 색채를 담은 명반! 나나 무스꾸리 / Mes Plus Belles Chansons Grecques - 그리스의 아름다운 노래 모음집
2006-05-09 Roy Hargrove & The Rh Factor - 로이 하그로브의 저력을 유감없이 발휘한 Roy Hargrove & The Rh Factor의 2006년 앨범 [Distractions]!!
2006-04-10 Teddy Thompson - "브로크백 마운틴"의 영화 사운드트랙에 수록되었던 "I Don't Want To Say Goodbye"의 주인공 Teddy Thompson!!
2005-12-20 Mercedes Sosa - 월드뮤직 애호가들에게는 반드시 들어보아야 할 역사적인 명반으로 평가받는 '아르헨티나 실황 공연'!!
2005-10-31 John Lewis - 바흐 탄생 300주년을 기념해 바흐에 대한 경외와 사랑을 절실히 표현한 <평균율 클라비어 곡집>!!
2005-09-27 Charlie Haden - 열정에서 관조의 세계로... 재즈의 미학을 설파하는 영원한 베이스 맨, 찰리헤이든
2005-09-06 Roy Buchanan - 블루스락 기타와 소울 재즈 브라스와의 접목 "In The Beginning"!!
2005-07-19 Goya & Carmina - 강열한 태양 빛과 함께 돌아온 보사노바 라운지의 명반!!/프란시스 고야
2005-05-09 Nana Mouskouri - 그리스의 청초한 풀내음과 지중해의 색채를 담은 명반! 나나 무스꾸리 / 내 조국의 노래 (Nana Mouskouri / Chants de mon pays)
2005-04-04 Mercedes Sosa - 우리는 왜 메르세데스 소사의 음악을 듣는가?
2005-02-28 Brian Mcknight - BRIAN MCKNIGHT의 진정한 재능을 집약해둔 앨범 [Gemini]!
2005-01-05 U2 - 지상에서 가장 위대한 밴드 U2!
2004-12-03 Dream Theater - DREAM THEATER - LIVE AT BUDOKAN!
2004-07-08 Cure - BLOODFLOWERS IN YOUR LIPS, THE CURE [THE CURE]